La myélopathie dégénérative (MD/DM)

Le texte qui suit est une reproduction presque intégrale du texte du Berger Hollandais Club de France sur la myélopathie dégénérative. Voir “source” en bas de page.

Qu’est-ce que c’est?

Il s’agit d’une maladie héréditaire rare, le plus souvent diagnostiquée chez le Berger Allemand, ou le Welsh Corgi Pembroke âgés de 8 à 10 ans, parfois même plus tard. Elle est due à une dégénérescence des structures de la moelle épinière (axones et gaines de myéline) responsables de la conduite des impulsions nerveuses, essentiellement dans la région thoraco-lombaire. Cette détérioration se traduit par une perte de coordination progressive de l’arrière train, accompagnée d’une faiblesse croissante ainsi qu’une incontinence.

Symptômes

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Chien-loup de Saarloos adulte atteint de myélopathie dégénérative.

La maladie évolue lentement et l’on peut, de prime abord, la confondre avec une dysplasie de la hanche. Au départ on constate une faiblesse et un manque de coordination de l’arrière train. Souvent un côté est plus affecté que l’autre et le chien traîne une patte puis les 2. L’état ne semble pas être douloureux, mais le fait de traîner les pattes entraîne une usure des ongles qui peut causer des problèmes infectieux. Pour éviter cela on peut lier les pattes ensembles et toujours observer une bonne hygiène des pattes. Ces signes cliniques s’aggravent jusqu’à ce que le chien devienne incapable de marcher, habituellement de plusieurs mois à un an après que les premiers symptômes aient été constatés. Au stade final, les organes vitaux sont eux aussi affectés.

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La dégénérescence commence par le bas des postérieurs, puis s’étendra jusqu’au bassin, engendrant paralysie et incontinence.

Transmission

Héréditaire suivant un mode autosomique récessif. Cela veut dire qu’un individu peut être libre de cette affection (sain), affecté par cette maladie (malade) ou porteur-sain de cette maladie. Les individus porteurs de cette mutation peuvent transmettre le problème sans révéler aucun symptômes pour eux-mêmes.

Traitement

Il n’existe pas de traitement satisfaisant. Cependant, certains pensent qu’un traitement associant une stimulation des muscles de l’arrière-train par l’exercice, et une administration par voie orale d’acides aminocaproïques ou d’huile d’onagre peuvent retarder l’évolution des signes. Mais aucune étude n’a permis de le démontrer.

Dépistage

Le gène responsable de cette affection a été identifié en juillet 2008. Il est possible de faire effectuer un test de dépistage par divers laboratoires en Europe, en envoyant un échantillon de sang du chien concerné.

Résultat:

Un animal peut-être :

  • sain : il a 2 allèles sains. Cet animal ne sera jamais malade. Il ne transmettra pas le problème au sein de la race.
  • porteur-sain : il a 1 seul allèle défectueux . Il ne sera jamais malade, mais en élevage, il transmettra cet allèle défectueux à un certain nombre de ses descendants…
  • atteint (génétiquement, même s’il n’a pas encore développé les signes de la maladie) : il a 2 allèles défectueux. Si on l’utilise en élevage, tous ses descendants recevront 1 allèle défectueux.

Recommandations d’élevage:

  • L’accouplement de 2 chiens sains produit 100% de chiens sains.
  • L’accouplement d’un chien sain et d’un chien porteur-sain produit 50% de chiens normaux et 50% de chiens porteurs-sains.
  • L’accouplement de deux chiens porteurs-sains produit :
    25% de chiens sains
    50% de chiens porteurs-sains
    25% de chiens atteints
  • L’accouplement d’un chien normal avec un chien atteint (du point de vue génétique) produit 100% de chiens porteurs-sains.
  • L’accouplement d’un chien porteur-sain avec un chien atteint produit:
    50% de chiens porteurs-sains
    50% de chiens atteints
  • L’accouplement de 2 chiens atteints (même s’ils n’ont pas encore développé des signes de la maladie) produit 100% de chiens qui développeront la maladie.

Remarques importantes:

Pour la myélopathie dégénérative du Saarloos, comme pour toutes les maladies autosomiques récessives, le statut de chaque parent a de l’importance (non lié au sexe dans le cas présent).

Il est très fortement déconseillé de mettre à la reproduction un chien malade.

Par contre, il est possible de faire reproduire un porteur-sain, à la condition expresse de le marier à un chien sain. Tous leurs chiots devront être testés, car 50% d’entre eux porteront l’allèle défectueux.Pour cette race à faible effectif qu’est le Saarloos,

il ne faut pas écarter les porteurs-sains,
afin de conserver la richesse génétique de la race

(sous peine d’extinction de celle-ci).

Source :
http://www.bh-cf.org/faq.php?lng=fr&PHPSESSID=d15c579bdea01124129b89b70d52296f

En élevage, en Suisse

Le dépistage des reproducteurs est obligatoire dans le cadre de l’admission à l’élevage, et peut être effectué à tout âge. Un vétérinaire praticien effectue une prise de sang et vérifie l’identité de l’animal, puis le sang est envoyé à un laboratoire, qui procède au test ADN. Les résultats sont transmis au club de race.

Le règlement du Club Suisse du Chien-Loup de Saarloos (CSCLS / SCSW)
autorise la reproduction des sujets sains sans restriction.
Un sujet porteur-sain ne peut être accouplé qu’avec un sujet sain.
Les sujets atteints sont, en principe, écartés de l’élevage.

WhiteBoard

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“Aimer les chiens, c’est aimer en eux ce que nous, les humains, avons de plus sûr et de meilleur ”

Madeleine Chapsal